4年内由英甲球员变英格兰国脚!小蜜蜂83年来入选三狮军团的首人

  卡塔尔世界杯前,英格兰公布最后一份国际赛名单,布伦特福德尖刀伊万·托尼首度入选。26岁的伊万·托尼如今摇身一变成为国脚,更有机会代表“三狮军团”出战世界杯,想不到4年前的他,仍然在英甲打滚。

  英格兰下周将在欧国联先后对阵意大利及德国,为11月的卡塔尔世界杯作最后准备。英格兰已经公布28人大军名单,效力布伦特福德的伊万·托尼(Ivan Toney)则首度入伍。

  “我们早已关注伊万·托尼,他不单止进球能力,他的技术﹑组织能力及制空能力,能够给予球队前线有不一样的威胁。”这是英格兰主帅索斯盖特(Gareth Southgate)对伊万·托尼的评价。

  伊万·托尼是布伦特福德前线必然主力,开季至今已贡献5球及2助攻,当中上场对阵利兹联更连中三元,这个亮眼表现令索斯盖特难以忽视,加上拉什福德受伤及奥利·瓦特金斯哑火,伊万·托尼获征召变得更加理所当然。

  26岁的伊万·托尼在布伦特福德成名,原来他早在2015年已在英超亮相。当年只有19岁﹑效力纽卡斯尔联的伊万·托尼,对切尔西一仗替补上场,其后对曼联再获上阵机会。

  两场,10分钟,就是伊万·托尼首季英超的成绩表。伊万·托尼努力,却欠缺火候,其后开展其外借生涯。3季﹑6度外借,曾效力巴恩斯利﹑维冈竞技﹑谢斯伯利及斯坎索普联,在英甲留下不少足迹。

  伊万·托尼在英甲打滚的数个赛季,努力如常,但外借生涯似乎看不见尽头。“就算我不断进步及进球,但无论我做什么也好,返回一队的机会仿佛永远都不会来临。”伊万·托尼在2019年受访时表达当年的心路历程。

  当年的纽卡斯尔联正值易帅,由贝尼特斯取代麦克拉伦,伊万·托尼对前景更加不乐观,“我不觉得自己将有机会,因为我不清楚贝尼特斯是否会召我回去,但他当时已招揽不少球员,似乎不太给予年轻球员机会。”

  不受重用,心灰难免,离开或许是最好的方法,伊万·托尼决定改投彼得伯勒联。两季之间,伊万·托尼尽显射手本色,联赛合共轰入40球,并引来其他英超球队及当时在英冠的布伦特福德青睐。

  英超与英冠,似乎不用选择,但布伦特福德再三出价,最终成功得到伊万·托尼。刚加盟布伦特福德,伊万·托尼充满疑问,主帅托马斯·弗兰克决定出手,亲身致电伊万·托尼解难,“我当时问他:‘你(伊万·托尼)有什么疑惑?’然后我向他承诺,以他的能力,他能够在英冠一季攻入至少25球,所以我给予他两个选项:一,一起升级,大家开心;二,把他卖走。”

  一如托马斯·弗兰克所言,伊万·托尼加盟首季即轰入31个联赛进球,成为英冠金靴射手,并与球队建立互信,最终助球队升级,同时继续留在布伦特福德。在托马斯·弗兰克的下,伊万·托尼成为一个更出色的射手,在英超发光发亮。

  4年前的俄罗斯世界杯,伊万·托尼还在英甲打滚,想不到4年后的今天,成为了83年来首名入选三狮军团的布伦特福德球员,并有望在下周的欧国联披上英格兰球衣。

  布伦特福德队友布莱恩·姆比莫(Bryan Mbeumo)深信伊万·托尼能为三狮军团带来新元素,“他(伊万·托尼)是一个极难防守的球员,因他会根据环境改变自己的踢法。我期待看到他在世界杯的舞台上,以自己的能力,为英格兰前线带来不一样的改变。”

  2018年,当伊万·托尼由“喜鹊”加盟彼得伯勒联时,他泛起一个念头,“我不再是英超前锋,我是英甲前锋。”4年后,伊万·托尼不只是英超前锋,更将成为英格兰国脚前锋。

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